Nieuws

ChineesrimtesstMaar waar? Het is voor experts onmogelijk om precies vast te stellen waar het 8,5 ton wegende Chinese ruimtestation onze atmosfeer zal binnenkomen. Als Tiangong-1 neerstort op het vasteland, kan dat zowat overal gebeuren: onder meer Europa, de VS, Australië en Nieuw Zeeland worden genoemd.

Het eerste ruimtestation van China, gelanceerd in 2011, zal naar verwachting binnen enkele weken neerstorten. Het Amerikaanse Aerospace Corporation schat dat Tiangong-1 in de eerste week van april opnieuw in onze atmosfeer zal komen. De European Space Agency (ESA) houdt het op 'ergens tussen 24 maart en 19 april'. Volgens de Aerospace Corporation is het goed mogelijk dat het ruimtestation niet geheel verbrandt in de atmosfeer. Puin zou kunnen neerkomen in een gebied, enkele honderden vierkante kilometers groot. De kans dat dit in België gebeurt? Absoluut nihil. "Zelfs wanneer een locatie wordt getroffen, dan nog is de kans dat een specifiek persoon wordt geraakt ongeveer een miljoen keer kleiner dan dekans om de nationale loterij te winnen", aldus Aerospace Corporation. "In de geschiedenis van de ruimtevaart is nog niemand slachtoffer geworden van ruimtepuin. Slechts één iemand zou ooit getroffen zijn, zij geraakte gelukkig niet gewond."

Jonathan McDowell, een astrofysicus van de universiteit van Harvard, klonk meer voorzichtig. Tegen de Britse krant The Guardian wees hij op fragmenten van een raket van vergelijkbare omvang die in januari in Peru neerkwamen. "Om de paar jaar gebeurt zoiets als dit, maar Tiangong-1 is groot en compact, dus we moeten het in de gaten houden." In 2016 gaf China toe dat het de controle over Tiangong-1 had verloren en niet in staat zou zijn om een ​​gecontroleerde re-entry uit te voeren. McDowell stelt dat het ruimtestation de laatste maanden steeds sneller daalt, momenteel aan een snelheid van ongeveer 6 kilometer per week. Het is moeilijk te voorspellen wanneer de module zal neerstorten omdat de snelheid wordt beïnvloed door het constant veranderende "weer" in de ruimte.

Bron: demorgen.be /BAR.


Mediamix is een initiatief van Wim Zonneveld, te bereiken via tel: 06 555 00 686 of via de Redactie pagina.